A contagem mundial de mortes ultrapassou 21.000 na quarta-feira.

A contagem mundial de mortes ultrapassou 21.000 na quarta-feira.

Ninguém prevê que o tratamento terá um “efeito semelhante ao do Lázaro nos realmente doentes”, alertou Michael Joyner, que trabalhou na organização de testes na Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, onde é professor de anestesiologia.

“O que é mais provável é que a inclinação do declínio do paciente diminua gradualmente e que eles possam ser desligados da ventilação”, disse ele.

Ciência rápida: de um artigo publicado à realidade em menos de três semanas

A ideia de fornecer plasma sanguíneo a pacientes gravemente doentes de pessoas que recuperaram da mesma doença tem mais de um século e foi usada pela primeira vez para tratar uma criança alemã que sofria de difteria.

Usá-lo para combater a COVID-19 passou de um artigo publicado no Journal of Clinical Investigation em 13 de março, sugerindo a ideia de um grande ensaio, para um amplo programa em menos de três semanas.

Tornou-se um esforço internacional, mostrando a capacidade dos cientistas de se auto-organizarem a uma velocidade inimaginável há três meses. Na segunda-feira, mais de 100 investigadores e 40 grandes hospitais em 20 estados estavam envolvidos no esforço para levar o plasma sobrevivente a ensaios clínicos, de acordo com os líderes do projeto.

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Outros países estão a aderir ao que começou como um esforço popular de médicos e cientistas.

"Trouxemos o Reino Unido no fim de semana. A Irlanda também", disse Casadevall, co-autor do artigo de 13 de março.

Quando uma pessoa é infectada com COVID-19, o corpo cria proteínas do sangue chamadas anticorpos para atacar o vírus, disse Mark Slifka, imunologista viral da Oregon Health and Science University, em Portland.

“Quando o corpo cria uma resposta de anticorpos, ele elimina o vírus e então você mantém essa resposta de anticorpos”, disse Slifka, que estuda a memória imunológica do corpo após a vacinação ou infecção.

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Dependendo da doença, o corpo continua produzindo esses anticorpos durante semanas, meses ou toda a vida. Ninguém sabe quanto tempo os anticorpos contra a COVID-19 permanecerão na corrente sanguínea, mas trabalhos com coronavírus semelhantes sugerem que será pelo menos um ano, disse ele.

Projeto Plasma COVID-19 combina doadores com doentes por meio do site

O plasma é retirado de pessoas que foram expostas ou contraíram COVID-19 há cerca de três semanas e se recuperaram. Esse parece ser o tempo que o corpo necessita para montar uma forte resposta imunológica ao vírus.

Pessoas com teste positivo para COVID-19 e totalmente recuperadas podem registar-se no site do Projecto Plasma para ver se são elegíveis e se existe um programa de doação de plasma perto delas.

Quase todas as pessoas que souberam que eram positivas para anticorpos contra o vírus e elegíveis para doar plasma se ofereceram para fazê-lo.

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“Esse tem sido um ponto positivo em tudo isso, todo mundo quer ajudar. É bom ver”, disse Wajnberg.

Os pacientes recebem uma a duas unidades de plasma, cerca de um a dois litros. Os médicos esperam descobrir rapidamente quanto é necessário.

No Monte Sinai, um comité está a decidir os candidatos certos para um possível tratamento. Somente pacientes hospitalizados com doença clínica grave são considerados. Aqueles que recebem o plasma são meticulosamente monitorados para ver seu impacto.

Se ajudar, os cientistas esperam construir um conjunto de plasma para todos os tipos de sangue que possa ser administrado a pacientes gravemente doentes.

“Talvez em algumas semanas possamos relatar nossos primeiros 10 ou 20 pacientes”, disse Wajnberg.

O ‘plano de distribuição nacional’ do Projeto Plasma está em andamento para encontrar ‘muitos doadores’

O sangue de um doador é suficiente para ser doado a no máximo um ou dois receptores. “Precisaremos de muitos doadores”, disse Wajnberg.

O Projeto Plasma está trabalhando no problema e “um plano de distribuição nacional (para o plasma) está sendo elaborado neste momento”, disse Joyner.

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O esforço é um exemplo de como os investigadores médicos se auto-organizam face à pandemia da COVID-19. O projeto prosseguiu com a ajuda “excelente” da FDA, disse Casadevall, mas não tem liderança governamental.

“O que não se concretizou é um coordenador federal”, disse Casadevall.

O esforço é orientado por um comitê executivo da Escola de Medicina Icahn em Mount Sinai, da Escola de Medicina da Clínica Mayo, da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, da Universidade Estadual de Michigan e da Universidade Johns Hopkins. O grupo convoca reuniões por teleconferência uma ou duas vezes por semana.

O lema não oficial do projeto reflete a vontade dos médicos de fazer tudo o que puderem para combater o vírus: “Não permita que o que você não pode fazer interfira naquilo que você pode fazer”.

Weise do USA TODAY relatou de São Francisco; Johnson, do Journal Sentinel, parte da USA TODAY Network, reportado de Milwaukee.

O número de mortos nos Estados Unidos ultrapassou 1.000 na noite de quarta-feira, enquanto o novo coronavírus continua a se espalhar por todo o país.

A primeira morte na América foi relatada em 29 de fevereiro e a taxa disparou nas últimas duas semanas, à medida que medidas extremas de saúde pública entraram em vigor para combater o vírus. A contagem de mortes nos EUA ultrapassou 600 na terça-feira e 900 na manhã de quarta-feira, antes de chegar a 1.050 na manhã de quinta-feira, de acordo com o painel de dados da Universidade Johns Hopkins .

Estados e cidades instituíram ordens de abrigo no local e de permanência em casa, num esforço para conter a propagação da COVID-19. O número de casos continua a aumentar rapidamente à medida que os testes se expandem em todo o país.

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A contagem mundial de mortes ultrapassou 21.000 na quarta-feira.

Cinco outros países têm um número de mortos superior ao dos EUA – Itália, Espanha, Irão, China e França. O número da Itália mais que duplica o da Espanha.

O Senado chegou a um acordo na quarta-feira sobre um pacote de ajuda de US$ 2 trilhões que inclui US$ 150 bilhões para hospitais e centros médicos para lidar com o aumento do número de casos.

Os governadores e os governos locais estão a desempenhar um papel descomunal durante a crise, uma vez que os estados gozam de ampla autonomia ao abrigo da Constituição e a administração Trump deixou-lhes a maior parte da tomada de decisões.

Os EUA tiveram mais de 69.000 casos confirmados de coronavírus precocemente, mais do que todos os países, exceto China e Itália.

Um tigre no Zoológico do Bronx testou positivo para o novo coronavírus, uma novidade que, segundo os especialistas, ressalta o quanto ainda se desconhece sobre o vírus e como ele afeta os animais.

As evidências sugerem que a COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, pode ter infectado primeiro humanos através da transmissão num mercado de animais em Wuhan, China. Especialistas veterinários dizem que são necessárias mais pesquisas para compreender a ameaça de um animal de estimação infectar seu dono, mesmo que pareça baixa.

“Este é um caso importante porque é uma infecção natural”, disse Karen Terio, chefe do Programa de Patologia Zoológica da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Illinois. “Mas um tigre é diferente de um gato doméstico, e não consigo enfatizar isso o suficiente.”

No “primeiro caso desse tipo”, acredita-se que um cuidador tenha transmitido o vírus a Nadia, uma tigresa malaia de 4 anos do Zoológico do Bronx, informou a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA em comunicado no domingo.

Nadia e vários outros tigres e leões do zoológico começaram a apresentar sintomas respiratórios, e o tigre foi testado depois de atender aos critérios necessários para testes em animais e obter a aprovação das autoridades animais e de saúde pública, disse Terio.

Leyi Wang, virologista veterinária da Universidade de Illinois que estuda coronavírus em animais e recebeu a amostra do teste, disse que os testes genéticos mostraram que o vírus no gato correspondia em mais de 99% ao vírus em humanos.

“Basicamente, é o mesmo vírus”, disse ele.

Animais de estimação podem pegar o coronavírus?

Mesmo antes do caso confirmado de COVID-19 no tigre, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendavam que as pessoas doentes limitassem o contato com seus animais de estimação, se possível.

“Não sabemos se algum animal de estimação nos EUA tem um coronavírus semelhante ou não. Portanto, ainda há mais trabalho a ser feito nas diferentes espécies animais em termos de vigilância”, disse Wang.

Terio disse: "Se você pensar no número de pessoas neste país e em todo o mundo que foram infectadas com este vírus e ficaram muito doentes com este vírus, e se você pensar no número de pessoas que têm gatos de estimação, o O fato de estarmos vendo o primeiro caso em um tigre, para mim, sugere que provavelmente há algumas diferenças na forma como até mesmo as diferentes espécies de gatos respondem ao vírus”.

Terio explicou que as proteínas virais e as diferenças genéticas nos receptores que um vírus usa para atacar uma pessoa ou animal diferem entre as espécies, e essas diferenças podem fazer com que o vírus seja mais grave em uma espécie do que em outra.

O receptor ACE-2, ou enzima conversora de angiotensina 2, é a enzima em humanos que o vírus usa como porta de entrada. Os receptores ACE-2 são semelhantes em felinos e humanos, disse Terio, mas existem diferenças. E não é o mesmo entre todos os gatos.

“Existem vários passos diferentes entre a exposição a um vírus e o desenvolvimento de uma doença que dependerá da espécie”, disse Terio. “E um tigre é uma espécie diferente de um gato doméstico e pertence a uma família completamente diferente da dos cães, por isso há muitas diferenças potenciais e razões pelas quais você pode ver algo em uma espécie versus outra.”

Os animais de estimação podem estar infectados, mas assintóticos, como algumas pessoas?

Isto é desconhecido e são necessárias mais pesquisas, disse Terio.

Alguns estudos iniciais na China sugeriram que é possível que os gatos tenham sido infectados, mas o seu sistema imunitário combateu as doenças. "Não se sabe se isso é aplicável a todas as espécies. Também não sabemos necessariamente – talvez eles tenham ficado levemente doentes e depois se recuperaram. Não sabemos", disse Terio.

No zoológico do Bronx, Nadia, sua irmã Azul, dois tigres de Amur e três leões africanos desenvolveram tosse seca, mas espera-se que se recuperem. Os gatos experimentaram alguma diminuição do apetite, embora estivessem saudáveis.

“Não se sabe como esta doença se desenvolverá em grandes felinos, uma vez que diferentes espécies podem reagir de forma diferente a novas infecções, mas continuaremos a monitorizá-las de perto e a antecipar recuperações completas”, afirmou o zoológico num comunicado.

Outros tigres e grandes felinos do zoológico não apresentaram sintomas, disse o zoológico.

Animais de estimação podem transmitir coronavírus aos donos?

Não há evidências que sugiram que animais de estimação nos EUA possam espalhar a infecção para as pessoas, mas isso também precisa de mais pesquisas, disseram Terio e Wang.

Algumas pesquisas iniciais na China sugeriram que os pangolins podem ser o animal que permitiu que o vírus passasse dos morcegos para os humanos, mas a origem exata permanece desconhecida.

Terio disse que, dada a diferença entre essas espécies e a maioria dos animais de estimação nos EUA, o nível de preocupação em relação aos animais de estimação que podem transmitir o vírus aos seus donos é baixo.

“Mas isso é o que sabemos hoje e isso pode mudar”, disse ela.

Ao estudar outros coronavírus em animais, Wang disse que há menos evidências de transmissão de animais para humanos, mas "eu me preocupo. Isso pode acontecer potencialmente".

Animais de estimação podem ser testados?

Só porque o tigre do zoológico do Bronx foi testado não significa que os animais de estimação também o serão, disse Terio.

“Não podemos testar os gatos domésticos de todo mundo”, disse ela. “Os testes são muito específicos e existem regras muito rigorosas sobre quem e quais amostras podem ser testadas”.

No Zoológico do Bronx, apenas um dos animais doentes foi testado porque os testes exigem que os animais sejam colocados sob anestesia geral, o que representa um risco para a sua saúde.

Wang disse que seu laboratório, juntamente com um laboratório da Universidade Cornell, receberam as amostras de teste e ambos obtiveram o mesmo resultado positivo no fim de semana. Os testes foram enviados aos Laboratórios Nacionais de Serviços Veterinários do USDA em Ames, Iowa, onde os resultados foram confirmados.

O CDC afirma em seu site: “Neste momento, testes em animais para COVID-19 não são recomendados”.

Siga Ryan Miller do USA TODAY no Twitter @RyanW_Miller

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